January 4th, 2019

подруга американка о жизни на среднем западе в эпоху Трампа

Вчера ко мне приезжала бывшая одноклассница, а ныне биолог, профессор и теперь уже гражданка США. Живут они с мужем (тоже биолог) и сыном в Милуоки, штат Висконсин. Как всегда, очень сдержанно и очень аналитически (ученый есть ученый) рассказывала много интересных вещей.

Экономически при Трампе стало лучше, в первую очередь, для lower and middle middle class. Стало намного легче найти работу, и связано это с тем, что Трамп ужесточил законодательство о нелегальной миграции. До него были целые сферы, где работали почти только нелегалы, а теперь их нет. В частности, нормальную работу нашел ее муж, который 5 лет до этого в биотехнологической компании работал по контракту. Контракты не предусматривают никаких социальных гарантий, только з/п. Нет медстраховки, нет страхования от несчастного случая на рабочем месте, не оплачиваются больничные, отпуска, праздники. А теперь работу нашел нормальную, с медстраховкой и всем остальным.

Висконсин - это штат, который традиционно голосовал за демократов, а на последних выборах дружно - за Трампа. Кстати, больше всего из ее рассказов меня поразила история о том, как ее коллега из университета, математик, через какое-то время после выборов пригласила мою подругу на кофе и сказала следующее: "Мне нужно с тобой поделиться, и я знаю, что ты не пойдешь в HR и не настучишь на меня. Я голосовала за Трампа". Наташка, конечно, ответила ей, что выходцы из страны, пережившей сталинскую диктатуру, очень хорошо понимают, что стучать - это плохо. Но меня лично поразила сама ситуация: люди боятся признаться, что голосовали за Трампа (то есть против эстеблишмента), потому что это для них чревато даже не общественным осуждением, а неприятностями на работе. Это что вообще?

В этом плане, кстати, все остается по-прежнему. На работе категорически не принято говорить о политике, за одним исключением: можно (и нужно) ругать Трампа. Наташкин 16-летний сын говорит, что учителя в его школе постоянно ругают Трампа, потому что если этого не делять, тебя посчитают лояльным к нему, а это может отразиться, опять же, на работе.

И еще один очень интересный момент прозвучал. У нее работает лаборант на неполном рабочем дне и категорически отказывается от предложений перейти на полный рабочий день и от любых повышений з/п. Потому что как человек, годовой доход которого меньше, чем установленная черта бедности (24 тыс долл в год на семью из 4 чел. или 13, кажется, на одного), он не платит налоги, имеет бесплатную медстраховку (оплачиваемую за счет как раз lower middle class, по словам подруги), получает food stamps (продовольственные талоны) и что-то еще. Если по з/п он превысит минимальную границу, то сразу попадет в налогооблагаемую часть граждан, которые обязаны покупать медстраховку (если не покупаешь, платишь штраф - 800 долл на человека в год). И его уровень жизни просядет, а не выше станет.

То есть в Штатах выгодно быть либо upper middle class и выше, либо бедным в юридическом смысле. А тяжелее всего живет lower and middle middles class. Это вся та Америка за пределами мегаполисов, которая голосовала за Трампа.

Наташка говорит, что весь нижний и средний средний класс оттеснен за пределы мегаполисов. В мегаполисах живут либо богатые, кто может себе это позволить, либо бедные, за которых платит государство (то есть тот же миддл класс). Их семья (профессор биолог, биотехнолог в частной компании и один ребенок) не могут себе позволить жить, например, в Чикаго, не говоря уже о Нью-Йорке.

Из профессий, которые тебя быстро и эффективно выводят в счастливый мир upper middle class, называет врачей (самая прямая магистраль), и преуспевших программистов и юристов. Это то, что она видит, потому что финансового мира никак не касается. Но в эти учебные заведения и конкуренция великая.

Вот такая любопытная экономика.